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giovedì, Ottobre 6, 2022

Cibo e bevande stanno diventando più dolci. Anche se non è tutto zucchero, fa male alla nostra salute

Gli esseri umani hanno una preferenza evolutiva per dolcezza. I cibi dolci, come la frutta e il miele, erano un’importante fonte di energia per i nostri antenati.

Tuttavia, nel mondo moderno, gli alimenti zuccherati sono prontamente disponibili, molto economici e ampiamente pubblicizzati. Ora, stiamo consumando troppo zucchero negli alimenti e nelle bevande, il tipo che viene aggiunto anziché lo zucchero presente in natura. Consumare troppo zucchero aggiunto è una cattiva notizia per la salute. È legato all’obesità, al diabete di tipo 2 e alla carie.

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A causa di questi problemi di salute, i produttori hanno iniziato a utilizzare dolcificanti non nutritivi anche per addolcire il cibo. Questi dolcificanti contengono pochi o nessun kilojoule e includono sia dolcificanti artificiali, come l’aspartame, sia quelli che provengono da fonti naturali, come la stevia.

La nostra ricerca, pubblicata oggi, mostra la quantità di zuccheri aggiunti e di dolcificanti non nutritivi cibi confezionati e le bevande sono cresciute molto nell’ultimo decennio. Ciò è particolarmente vero nei paesi a reddito medio, come Cina e India, nonché nell’Asia del Pacifico, compresa l’Australia.

Dai lecca lecca ai biscotti alle bevande

Utilizzando i dati sulle vendite di mercato di tutto il mondo, abbiamo esaminato la quantità di aggiunta zucchero e dolcificanti non nutritivi venduti in alimenti e bevande confezionati dal 2007 al 2019.

Abbiamo riscontrato che i volumi professional capite di dolcificanti non nutritivi nelle bevande sono ora del 36% più alti a livello globale. Gli zuccheri aggiunti negli alimenti confezionati sono superiori del 9%.

I dolcificanti non nutritivi sono più comunemente aggiunti ai dolciumi. Gelato e i biscotti dolci sono le categorie di alimenti in più rapida crescita in termini di questi dolcificanti. L’uso crescente di zuccheri aggiunti e altri dolcificanti nell’ultimo decennio significa, nel complesso, che la nostra fornitura di cibo confezionato sta diventando più dolce.

La nostra analisi mostra che la quantità di zucchero aggiunto utilizzato per addolcire le bevande è aumentata a livello globale. Tuttavia, ciò è ampiamente spiegato da un aumento del 50% nei paesi a reddito medio, come Cina e India. L’uso è diminuito nei paesi advert alto reddito, come l’Australia e gli Stati Uniti.

Si raccomanda agli uomini di consumare meno di nove cucchiaini di zucchero al giorno, mentre le donne dovrebbero averne meno di sei. Tuttavia, poiché lo zucchero viene aggiunto a così tanti cibi e bevande, oltre la metà degli australiani supera le raccomandazioni, mangiando in media 14 cucchiaini al giorno.

Il passaggio dall’utilizzo di zucchero aggiunto a dolcificanti addolcire le bevande è più comune nelle bibite gassate e nell’acqua in bottiglia. L’Organizzazione Mondiale della Sanità sta sviluppando linee guida sull’uso di dolcificanti non zuccherini.

Paesi ricchi e poveri

C’è una differenza nell’uso di zuccheri aggiunti e dolcificanti tra i paesi più ricchi e quelli più poveri. Il mercato degli alimenti e delle bevande confezionati nei paesi advert alto reddito è diventato saturo. Per continuare a crescere, le grandi aziende del settore alimentare e delle bevande si stanno espandendo nei paesi a reddito medio.

I nostri risultati dimostrano un doppio commonplace nell’addolcimento dell’approvvigionamento alimentare, con i produttori che forniscono prodotti meno dolci e “più sani” nei paesi più ricchi.

Conseguenze inaspettate del controllo

Per ridurre i danni alla salute derivanti da un’elevata assunzione di zucchero aggiunto, molti governi hanno agito per frenarne l’uso e il consumo. zucchero tasse, campagne educative, restrizioni pubblicitarie ed etichettatura sono tra queste misure.

Ma tali azioni possono incoraggiare i produttori a sostituire parzialmente o completamente lo zucchero con dolcificanti non nutritivi per evitare sanzioni o soddisfare l’evoluzione delle preferenze della popolazione.

Nel nostro studio, abbiamo riscontrato che le regioni con un numero maggiore di azioni politiche per ridurre l’assunzione di zucchero hanno avuto un aumento significativo dei dolcificanti non nutritivi venduti nelle bevande.

Perché questo è un problema

Mentre i danni del consumo di troppo zucchero aggiunto sono ben noti, fare affidamento su dolcificanti non nutritivi come soluzione comporta anche dei rischi. Nonostante la loro mancanza di dieta energiarecensioni recenti suggeriscono che il consumo di dolcificanti non nutritivi può essere collegato al diabete di tipo 2 e alle malattie cardiache e può alterare il microbioma intestinale.

E poiché sono dolci, l’ingestione di dolcificanti non nutritivi influenza i nostri palati e ci incoraggia a desiderare cibi più dolci. Questo è particolarmente preoccupante per i bambini, che stanno ancora sviluppando le loro preferenze di gusto per tutta la vita. Inoltre, alcuni dolcificanti non nutritivi sono considerati contaminanti ambientali e non vengono rimossi efficacemente dalle acque reflue.

I dolcificanti non nutritivi si trovano solo negli alimenti ultra-lavorati. Questi alimenti sono prodotti industrialmente, contengono ingredienti che non troveresti in una casa cucina, e sono progettati per essere “iper-appetibili”. Mangiare più cibi ultra-elaborati è collegato a più malattie cardiache, diabete di tipo 2, cancro e morte.

Gli alimenti ultra-lavorati sono anche dannosi per l’ambiente perché utilizzano risorse significative come energia, acqua, materiali di imballaggio e rifiuti di plastica.

Gli alimenti che contengono dolcificanti possono ricevere un “alone di salute” se non contengono zucchero, fuorviando il pubblico e potenzialmente sostituendo cibi integrali e nutrienti nella dieta.

Concentrati sulla nutrizione

Quando si formulano politiche per migliorare la nutrizione della salute pubblica, è importante considerare le conseguenze non intenzionali. Piuttosto che concentrarsi su nutrienti specifici, è opportuno sostenere una politica che consideri gli aspetti più ampi del cibo, tra cui l’importanza culturale, il livello di lavorazione e l’impatto ambientale. Story politica dovrebbe promuovere il nutriente, in minima parte alimenti trasformati.

Dobbiamo monitorare da vicino la crescente dolcezza di cibi e bevande e il crescente utilizzo di zuccheri aggiunti ed edulcoranti non nutritivi. È probabile che plasmi le nostre future preferenze di gusto, scelte alimentari e salute umana e planetaria.

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