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venerdì, Ottobre 7, 2022

L’ex veterano senzatetto della Marina riceve $ 80.000 per espandere la consegna di cibo sano

Challenge Dream Fridge, un frigorifero pubblico esterno con verdure fresche, frutta e bottiglie d’acqua, nel blocco 5600 di South Racine a Chicago, 26 aprile 2022. (Antonio Perez, Chicago Tribune/TNS)

(Tribune Information Service) — I primi anni di vita di Dion Dawson potrebbero essere stati pieni di povertà, difficoltà e attacchi di senzatetto, ma i suoi ultimi due anni sono stati a dir poco fulminei.

All’inizio del 2020, Dawson viveva nella sua macchina e lavorava di notte in una struttura di Amazon per aiutare diversi membri della famiglia a pagare le bollette nel mezzo di una pandemia. Ma alla advantageous del 2021, in seguito alla morte di George Floyd, aveva avviato un’organizzazione no-profit volta a eliminare l’insicurezza alimentare e si period guadagnato il riconoscimento pubblico per i suoi sforzi per fornire un’oasi in un deserto alimentare.

Questo mese, Dawson, 34 anni, è stato una delle 18 persone provenienti da tutto il mondo advert essere selezionate per l’ambitissima borsa di studio Echoing Inexperienced, che aiuterà a finanziare le sue iniziative: Challenge Dream Fridge, un frigorifero comunitario nel cuore di Englewood dove i residenti accedono a prodotti freschi frutta e verdura rifornita quotidianamente e Dream Supply, che consegna cibo gratuito alle case della città e della periferia.

“Sono stato fortunato a poter vivere il momento presente”, ha detto Dawson al Tribune. “Quando vieni da un contesto in cui la tua famiglia ha lottato, in cui devi preoccuparti da dove verrà il tuo prossimo pasto, è bello vivere davvero quel momento ed essere in grado di assaporare il fatto che ogni giorno le operazioni sono sicure”.

Echoing Inexperienced è un’organizzazione no-profit sostenuta da aziende che identifica i futuri chief che hanno dimostrato di risolvere problemi audaci o innovativi in ​​argomenti che vanno dalla salute, ai diritti umani, alla povertà e alla giustizia razziale. L’ex First Girl Michelle Obama period un collega nel 1991.

I borsisti verdi ricevono uno stipendio di $ 80.000 in 18 mesi e Dawson ha detto che utilizzerà i suoi nuovi finanziamenti per espandere il suo servizio di consegna di cibo, che ha raggiunto l’estremo nord di Evanston e l’ovest di Schiller Park. Ha in programma di espandersi in tutta la contea di Prepare dinner. Sta guardando verso obiettivi più alti, con ogni milione di dollari raccolto utilizzato per sfamare 1.000 famiglie in un raggio di 50 miglia.

“Echoing Inexperienced mi ha ascoltato, ascoltato le mie idee su dove penso che abbiamo il miglior impatto nel cambiare la narrativa sull’insicurezza alimentare”, ha detto, “e si tratta di arrivare alla radice del problema e dove l’insicurezza alimentare è ovunque , non solo a Englewood.

Il tema dell’insicurezza alimentare ha una profonda risonanza personale per Dawson, il più giovane di quattro figli, cresciuto nelle strade di Englewood dalla madre single. Ha vissuto gran parte della sua giovane vita senza fissa dimora mentre sua madre lottava contro l’abuso di sostanze. Tuttavia, i senzatetto non hanno impedito a Dawson di finire la scuola, diplomandosi alle scuole elementari di Holmes e Gage Park Excessive.

Dopo essere tornato da un periodo di sei anni nella Marina degli Stati Uniti, Dawson si è ritrovato di nuovo senza casa, vivendo nella sua macchina, dicendo di aver avuto una difficile transizione verso la vita civile.

La vita di Dawson ha preso una deviazione inaspettata nel maggio 2020 dopo la morte di George Floyd. Un membro della comunità ha chiesto a Dawson di fare qualcosa per il suo quartiere in riconoscimento di Juneteenth, una festa afroamericana che ha ottenuto ampio sostegno dopo la morte di Floyd per mano della polizia di Minneapolis. “Ho detto che darò da mangiare a 100 famiglie”, ha ricordato Dawson.

Quello che è seguito è stato un vortice che includeva due campagne di crowdfunding di successo per acquistare frutta e verdura fresca per le famiglie e l’avvio della sua organizzazione no-profit, la Dion’s Chicago Dream. Quello stesso anno, Dawson e sua moglie sono rimasti sorpresi dal discuss present Ellen DeGeneres con un assegno di $ 25.000 sul suo spettacolo per il suo lavoro nella comunità.

Dawson ha affermato che un vero motivo di orgoglio è che il suo programma è passato da 30 famiglie a 250 e che la sua organizzazione di cinque possiede i suoi veicoli per le consegne e paga un salario di sussistenza all’equipaggio.

Dawson ha detto che rimane impegnato a nutrire le persone “non importa dove si trovino. Non importa se sono a Streeterville, Englewood, West Pullman. L’insicurezza alimentare non sembra una certa persona e non arriva in un certo quartiere”.

wlee@chicagotribune.com

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