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giovedì, Ottobre 6, 2022

Per affrontare l’obesità, dobbiamo cambiare le condizioni, non le persone

La prossima volta che ti ritrovi a discutere della pletora di problemi di salute che il mondo deve affrontare oggi, prova un piccolo esperimento. Dai un’occhiata all’orologio e controlla quanto tempo ci vuole prima che qualcuno dica che è tutta colpa dell’obesità. La mia ipotesi è che sarà entro i primi cinque minuti, al massimo.

L’alto tasso di mortalità per Covid negli Stati Uniti? Obesità. Malattia cronica che erode la forza lavoro britannica? Sarà l’obesità. Il SSN in crisi? È l’obesità, stupido.

Per essere chiari, l’aumento dei tassi di obesità contribuisce a tutte queste cose e molte altre, ma identificarlo come la causa di un problema è utile quanto l’allenatore di calcio che osserva che la sua squadra sta perdendo perché i suoi avversari hanno segnato più gol. L’obesità non è la causa di un problema, ma un sintomo.

Negli ultimi 50 anni, nessun paese ha invertito la tendenza all’aumento dell’obesità. Sembra sempre più probabile che una delle ragioni di ciò sia che la comprensione pubblica (e politica) dei suoi fattori è tristemente obsoleta, il che significa che la maggior parte dei rimedi proposti – come l’etichettatura degli alimenti – sono fuorvianti e molti acceleranti – come lo stress e gli abbondanti alimenti trasformati – sono deselezionati.

L’concept della “responsabilità individuale”, che le persone ingrassano a causa di decisioni autodistruttive dalle quali possono essere illuminate, si è rivelata falsa. Anche l’concept che sia semplicemente una questione di calorie in meno meno calorie in uscita è stata smentita.

Mentre le persone che consumano molte calorie possono aumentare la quantità di energia che spendono facendo più attività fisica, coloro che riducono l’assunzione di cibo nel tentativo di perdere peso scoprono che fare più esercizio ha un impatto minimo o nullo sulle calorie bruciate. Il corpo compensa riducendo l’energia per altre funzioni, rendendo la perdita di peso molto più difficile del mantenimento del peso.

C’è ora un consenso scientifico sul fatto che il fatto che qualcuno diventi sovrappeso o meno sia, per la maggior parte, il risultato dell’interazione tra predisposizione genetica (responsabile di circa la metà della variazione dell’indice di massa corporea) e fattori ambientali.

Anche mettendo da parte le differenze genetiche, è solo banalmente vero affermare che chi consuma calorie più o meno di qualità aumenta il rischio di ingrassare o di sviluppare problemi di salute correlati. La domanda è perché le persone consumano in modo diverso.

L’evidenza punta sempre più a fattori esterni. Diversi studi hanno scoperto che lo stress cronico, la solitudine, la mancanza di appagamento o gli eventi negativi della vita sono fortemente associati all’aumento di peso. La precarietà del lavoro e le difficoltà finanziarie sono particolarmente significative. Un altro ha scoperto che tra le persone con una predisposizione advert aumentare di peso, la mancanza di controllo su quali compiti svolgono nel proprio lavoro e su come li svolgono, period fortemente associato all’aumento di peso.

Grafico che mostra che lo stress, la povertà e una percepita mancanza di controllo sulla propria vita e sul proprio lavoro possono aumentare la probabilità di aumento di peso

Nel libro di James Bloodworth Assunti, dopo aver lavorato l’ultimo di una serie di turni notturni mentalmente assordanti in un magazzino di Amazon, descrive la necessità di “un palliativo emotivo”, tipicamente sotto forma di cibo o bevande. Aggiunge che “la regolarità delle abitudini alimentari è semplicemente incompatibile con l’irregolarità del lavoro e del reddito​​”.

Forse l’esempio più eclatante del ruolo dei fattori esterni nell’aumento di peso è il forte aumento dell’obesità segnalato in molti paesi durante la pandemia, con routine interrotte e aumento dello stress evidenziato.

Eppure story è lo stato delle politiche sull’obesità basate sull’evidenza che ci troviamo in una situazione in cui l’etichettatura delle calorie è ora obbligatoria nella maggior parte dei ristoranti in Gran Bretagna e negli Stati Uniti e i consigli sulla perdita di peso sono ovunque. Nel frattempo, la quota di alimenti trasformati nelle diete occidentali e il numero di ristoranti quick meals non sono mai stati così alti e la quota di persone che riferiscono poca influenza sui propri compiti sul lavoro è aumentata dagli anni ’90.

L’obesità ci mostra principalmente ciò che viene fatto alle persone, non ciò che le persone stanno facendo a se stesse. Aumentare l’alimentazione sana e l’esercizio fisico sono obiettivi ammirevoli e miglioreranno i risultati sulla salute indipendentemente dal loro impatto sul peso. Ma se un paese vuole invertire una delle tendenze più ostinate del mondo, i suoi responsabili politici devono riconoscere che la soluzione non verrà dall’arringare le persone, ma dal miglioramento della qualità delle loro vite e del loro ambiente.

john.burn-murdoch@ft.com, @jburnmurdoch



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